マンツーマン英会話ワンポイント・レッスン~”he is a natural”の意味を教えてください。

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 映画『Natural』の中で、主役のロイ・ハブスがすばらしいボールコントロールを披露する様子をみて、彼のエージェントが興奮しながら“he is a natural”、と褒め称えるシーンがあります。

 naturalと言うと、「自然」とか「そのまま」という意味が最初に思い浮かびますが、このシーンには当てはまらないようです。映画のタイトルにも繋がっていると思うのですが、どのような意味でしょうか?

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 この場合は、「彼には持って生まれたすばらしい才能がある」、「彼は生まれつき才能がある」、「彼の能力は遺伝子もしくは神によって与えられたものだ」というような意味です。人々がそうなりたいと思いうらやむような才能を、厳しいトレーニングや努力などによって身に着けたのではなく、、生まれつき身に着けているわけです。

 わかりやすい例でいうと、バスケットボール選手の身長。生まれつき背の高い選手はそれだけで有利になります。

 タイガー・ウッズで例文を作ってみました。

 Tiger Woods is a natural driver hitter. 
 タイガー・ウッズのドライバーのうまさは天性のものだ。

[解説]ETCマンツーマン英会話 ミッチェル先生(西葛西)